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Las nuevas funciones del Director Financiero

Juan Dominguez, profesor experto en Finanzas CorporativasEn los últimos años está cambiando de forma muy significativa el rol del Director Financiero dentro de la empresa. Este profesional ha pasado de dedicar gran parte de su tiempo a supervisar el registro de transacciones, la generación de los estados financieros o la gestión de cobros y pagos, a realizar labores de mucho más alto valor añadido y convertirse en un auténtico aliado para la consolidación y el desarrollo del negocio.

El profesor coordinador de la especialidad de Dirección Financiera del Máster en Finanzas de CUNEF, Juan Domínguez, nos resume en la siguiente entrevista las claves del nuevo rol del Director Financiero:

• El papel del Director Financiero ha cambiado radicalmente en los últimos años
• Ahora participa activamente en la definición de la estrategia, es clave en los procesos de toma de decisiones, y lidera los diferentes ejercicios de planificación que debe realizar la empresa
• Todo esto es gran medida posible gracias al desarrollo de los sistemas de información y de comunicaciones ocurridos en los últimos años
• Es esperable que estas tendencias se sigan acentuando en los años venideros

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Entrevista

¿A qué se dedicaba habitualmente el Director Financiero de una empresa?

En el mundo anglosajón en ocasiones se ha llamado despectivamente a los gestores financieros como “bean counters”, que literalmente sería algo así como “cuenta-alubias”. Esta expresión resume perfectamente lo que ha venido siendo históricamente la gestión financiera de una empresa. La necesidad de recursos que requerían todas las actividades relativas al registro de transacciones era ingente y esto provocaba que en las direcciones financieras de las compañías hubiese un ejército de contables y controllers que dedicaban la mayor parte de su tiempo a contabilizar las transacciones del negocio, a generar periódicamente infinidad de informes financieros o a preparar detallados presupuestos.

¿A qué se venía dedicando entonces el Director Financiero? Pues básicamente a coordinar y supervisar toda esta frenética actividad de registro de transacciones, cobros y pagos, preparación de estados financieros, etc. El Director Financiero era en gran medida un Director de Administración, la mayor parte de su tiempo desbordado por toda esa gran cantidad de procesos administrativos y contables y por las obligaciones derivadas del statutory reporting, pudiendo dedicar relativamente poco esfuerzo y tiempo a actividades de más alto valor añadido.

¿Cuáles son esas nuevas funciones que tiene el Director Financiero de una compañía?

El Director Financiero hoy es ante todo un gran experto económico-financiero con una visión generalista con la que es capaz de entender las principales dinámicas del negocio desde las diferentes perspectivas: comercial/marketing, producción, logística, recursos humanos, etc. Esto le permite suministrar información y análisis relevantes a la alta dirección y a las diferentes áreas para interpretar adecuadamente la evolución del negocio y apoyar la correcta toma de decisiones operativas.

El Director Financiero también debe participar activamente en la definición de la estrategia de la empresa, identificando y evaluando riesgos y oportunidades, y obteniendo información relevante que afecta a los factores críticos de negocio.

Además el Director Financiero debe dedicar gran parte de sus esfuerzos a gestionar las inversiones y la estructura de financiación de la empresa. Por un lado debe defender los intereses de los accionistas. También debe garantizar en todo momento el acceso de la empresa a financiación a un precio razonable. Y, no menos importante, el Director Financiero debe revisar y aprobar todas las inversiones acometidas en la medida que es el guardián último de la rentabilidad del capital invertido en la empresa. En este sentido es especialmente importante su contribución en los posibles procesos de fusión o adquisición.

Por último, el Director Financiero debe estar orientado al futuro, siendo el coordinador y responsable último de los ejercicios de planificación y presupuestación. También es responsable de establecer un marco de previsión financiera que permita fijar y posteriormente seguir los indicadores financieros y de negocio más apropiados para implantar la estrategia empresarial.

¿Cuál sería el motivo por el que se ha producido este profundo cambio?

Son varios los motivos que han propiciado este cambio en el rol del Director Financiero, o CFO (Chief Financial Officer) como es conocido en empresas multinacionales y en entornos anglosajones.

En primer lugar tenemos el fuerte desarrollo de los sistemas de información y de las redes de telecomunicaciones que se han producido en los últimos años. Lo que ha facilitado que los recursos empleados para la gestión transaccional sean mucho menores, y que además éstos se pueden centralizar con las consiguientes sinergias, estandarización de procesos y ahorro de costes. Esto ha permitido que se liberen recursos en el área de finanzas y tiempo del CFO para estas nuevas tareas de más valor añadido.

El segundo motivo podríamos encontrarlo en la propia evolución del entorno. Los mercados son cada vez más dinámicos y competitivos, lo que obliga a tomar continuamente decisiones adecuadamente soportadas. Aquí es donde el Director Financiero tiene una labor esencial si es capaz de aportar una visión financiera global e integradora a las principales decisiones de negocio

Otros motivos de este cambio podrían ser la mayor preparación de los responsables financieros, la cada vez mayor necesidad de la alta dirección empresarial de contar en sus procesos de toma de decisiones de negocio con los inputs del gestor financiero, la importancia que algunos stakeholders (como accionistas o prestamistas) otorgan a las nuevas funciones del CFO, etc.

¿Hacía dónde puede evolucionar el rol del CFO en el futuro?

Es esperable que estas tendencias que venimos observando en los últimos años continúen en los años venideros. El CFO continuará siendo una pieza clave en las tomas de decisiones de negocio, en la definición de la estrategia empresarial, y los ejercicios de planificación. Todo esto será posible en la medida que el CFO continúe avanzando en ese proceso de profundo análisis y conocimiento del negocio y del entorno en el que la empresa se desenvuelve.

Sobre Juan Domínguez:
Juan Domínguez es profesor coordinador de la especialidad de Dirección Financiera del Máster en Finanzas de CUNEF. Es Licenciado en Ciencias Económicas por la Universidad Autónoma de Madrid, Máster en Dirección de Empresas (MBA) por la EOI Escuela de Negocios, y Doctor en Ciencias Empresariales por la Universidad Antonio Nebrija. Ha desarrollado su carrera profesional trabajando en el área financiera de varias compañías en las funciones de responsable de control de gestión, director de tesorería y director financiero. Compagina su actividad profesional con la docencia en programas postgrado y ejecutivos de CUNEF y EOI Escuela de Negocios.

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